24 de julio de 2010

Cuándo los niños tienen dolor de cabeza

Posted by debymigue | 24 de julio de 2010 | Category: |

En la actualidad, la vida puede ser un gran dolor de cabeza - y esto es válido también para nuestros hijos. Aunque el hecho de que existe jaqueca en niños no es muy conocido por el publico, usted seguramente habrá escuchado a su hijo quejarse de dolor de cabeza. Para usted, el gran interrogante es saber cuándo hay que preocuparse por el dolor de cabeza de los niños. ¿Cómo sabemos si el problema es más complicado que preocupación por un examen cercano o una pelea con un amigo? ¿Qué tipos de dolor de cabeza tienen los niños y cómo deben tratarse?

¿Cuándo debería preocuparse?

La frecuencia y la presencia de causa aparente son factores que pueden usar para determinar si el dolor de cabeza de su hijo es motivo de preocupación. La mayoría de las veces es posible identificar la causa del dolor de cabeza del niño, por ejemplo, si ha estado despierto hasta tarde, si ha jugado demasiado rato bajo el sol o se ha dado un golpe en la cabeza. No obstante, los dolores de cabeza recurrentes o por motivos desconocidos durante un corto período de tiempo deberían consultarse con el pediatra. Pero ¿cuándo se considera "corto" un período de tiempo?

"Si durante varios meses su hijo de 6 años se queja de dolores de cabeza importantes y por motivos desconocidos más de una vez al mes o con mayor frecuencia, creo que es razonable que un pediatra examine a su hijo", "Esa frecuencia en un adolescente estresado por la escuela no debería ser tan preocupante."

Otro factor que hay que considerar es si existen o no síntomas que acompañan al dolor de cabeza. "¿El niño se encuentra perfectamente entre un dolor de cabeza y el siguiente?", "De lo contrario, hay motivo para preocuparse." Además, los síntomas asociados con el dolor de cabeza por sí mismos pueden ser una señal de alerta. Además de las simple náusea, que afirma son frecuentes con los dolores de cabeza, uno sugiere que los padres se fijen si el niño tiene:

  • Disminución del nivel de alerta

  • Cambios en la visión

  • Sensación de hormigueo

  • Debilidad

  • Fiebre u otros signos de infección

  • Deja de jugar

  • Deja de hacer lo que le gusta

Los niños y sus dolores de cabeza

Por lo general, los niños sufren los mismos tipos de dolor de cabeza que afectan a los adultos. Una infección en el cuerpo puede provocar dolor de cabeza, como también pueden hacerlo los medicamentos que toma el niño. En realidad, el dolor de cabeza es un efecto secundario posible de la mayoría de los medicamentos.

Existen muchas otras causas potenciales del dolor de cabeza. En los niños pequeños las caries dentales, las infecciones de oído y la sinusitis pueden causar un dolor que se describe como dolor de cabeza. También ellos pueden sufrir migrañas o jaquecas y dolor de cabeza por tensión, conocidas como cefalea tensional o por contractura muscular.

El dolor intenso y punzante de las migrañas probablemente afecta a algunos niños en sus primeros años de vida. Si su hijo es un bebé o tiene entre un año y dos años y medio de edad, es poco probable que sufra de migrañas, ya que no pueden expresarse. Sin embargo, algo que puede observar es lo que denominamos una variante de la migraña. Una de estas variantes, llamada vértigo paroxístico, afecta a los niños entre un año y dos años y medio de edad con una sensación de tambaleo o de dar vueltas que aparece de repente y desaparece en cuestión de minutos.

Los niños mayores y los adolescentes sufren de formas más visibles de migrañas, que pueden ocurrir con un signo que la antecede: aura o sin aura. El aura es un síntoma que habitualmente precede el inicio del dolor en sí. Lo más habitual es que se trate de un síntoma visual como la percepción de luces brillantes seguidos de "agujeros" negros en la visión

Diagnóstico y tratamiento Los dolores de cabeza más simples se resuelven en casa con poca intervención médica. Los remedios caseros incluyen hacer que el niño se recueste en una habitación fresca y a oscuras y darle un fármaco con acetaminofeno como Panadol. Cuando el niño visite al pediatra porque tiene dolor de cabeza, se afirma que es de esperar que el médico obtenga una historia clínica y le haga un examen para ayudar a explicar las razones del dolor de cabeza.

Puesto que la historia puede ser muy importante para ayudar a efectuar un diagnóstico, a menudo los médicos piden a los padres que mantengan un diario del dolor de cabeza de sus hijos, anotando cada episodio y tomando apunte de lo que haya podido provocarlo. El historial incluirá preguntas acerca de la gravedad y la frecuencia de los dolores de cabeza, así como sobre el patrón o los cambios a lo largo del tiempo. El médico también puede hacer preguntas acerca de lo que parecería mejorar o empeorar el dolor de cabeza. Las respuestas a estas preguntas pueden proporcionar claves para el diagnóstico, en especial en el caso de las migrañas, que se sabe están desencadenadas por factores como el estrés, privación de sueño y ciertos alimentos y bebidas.

También es importante una buena revisión de todos los sistemas del niño ya que trastornos dentro o fuera del sistema nervioso, pueden ser la causa del dolor de cabeza. Un examen de la parte posterior del ojo, llamado fondo de ojo , le señalará al médico cualquier aumento de la presión en el cerebro del niño que podría indicar que se trata de un problema más grave. Asimismo una evaluación de la visión para descartar un vicio de refracción. Una evaluación de la presión arterial son parte de todo examen rutinario.

Dos de los diagnósticos más habituales de dolor de cabeza que se realizan son los de migraña y cefalea tensional. Si a su hijo se le diagnostica migraña, el pediatra ayudará a identificar los factores que desencadenan el dolor de cabeza y le explicará al niño cómo evitarlos. A menudo se trata de alimentos: el chocolate, las nueces o el queso. Los condimentos que contienen glutamato monosódico y la cafeína también podrían ser desencadenantes. En algunos casos, también se prescribirán fármacos que contengan analgésicos, un sedante suave o un agente vasoconstrictor suave.

Si su hijo tiene migrañas crónicas, en coordinación con el neurólogo el médico puede prescribir una medicación diaria como medida preventiva. Para decidir si es necesario administrar medicación preventiva o no, el médico considerará la frecuencia de las migrañas, así como el beneficio potencial de la medicación y sus posibles efectos secundarios. Dos fármacos comúnmente prescritos son la ciproheptadina y el propranolol.

Los pacientes con cefaleas tensionales a menudo describen el dolor constrictor que sienten como "una presión constante alrededor de la cabeza". Estos dolores de cabeza pueden ser el tipo más difícil de tratar.

"Las personas que han tenido cefalea tensional durante un tiempo puede que estén tomando medicamentos como el acetaminofeno, acetaminofeno con codeína, o ibuprofeno. Puede ser incluso posible que estén recibiendo un "popurrí" de fármacos y hay que recordar que estos analgésicos utilizados en dosis elevadas o de forma crónica pueden provocar ellos mismos dolor de cabeza o exacerbar la tendencia subyacente a sufrirlo."

Por este motivo, se aconseja a los padres que conversen con el pediatra sobre los medicamentos que ha estado tomando el niño. El médico elaborará un plan de tratamiento que podría incluir técnicas sin medicación para aliviar el dolor, como la relajación y las técnicas de reducción del estrés.

Estas directrices deberían ayudarle a iniciar el camino para aliviar los dolores de cabeza de su hijo.

Mas que tratar el dolor como síntoma se debe buscar la causa que lo produce.

Fuente:kidshealth.org/parent/headache_esp.html

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